Roger Clark a travaillé comme producteur et diffuseur à la BBC pendant de nombreuses années, notamment pour Radio 4 et BBC World Service. Son travail le menait souvent en Union soviétique à l’époque. Il s’était rendu à Léningrad aujourd’hui connue sous le nom de Saint Pétersbourg entre 1986 et 1992, prenant des milliers de photos. Il revient sur certaines des images qu’il a prises dans ce que, en 1983, le président américain Ronald Reagan appelait l’empire du mal.

De nombreuses sculptures de la ville ont été créées par l’artiste national Mikhail Anikushin. Voici un essai photographique le photographiant au travail dans son vaste studio.
Un étudiant de l’académie des arts de Saint Pétersbourg, 1991
A propos de cette photo, Roger Clark a déclaré, « J’ai été surpris de voir des artistes travailler librement dans les rues et encore plus surpris de voir du pop art à l’Académie de police de Leningrad. L’académie était située dans un ancien monastère et disposait de vitraux représentant les activités de la police soviétique sous forme d’art populaire.
La militarisation était visible partout. La Russie soviétique était un pays en uniforme. Ici, les marins sont vus à la forteresse Pierre et Paul à Saint Pétersbourg.
Epave de Mig et enfants, tout un symbole…
En 1990, Roger Clark a passé trois jours sur la base navale de Kronstadt, la forteresse de l’île qui garde Saint Pétersbourg et le foyer de la flotte balte. Pendant des décennies, l’île a été interdite aux étrangers.
Cadets de l’école navale de Nakhimov pendant le petit déjeuner.
Le cimetière de Levashovo où des milliers de victimes de la terreur de Staline, des personnes abattues sans jugement au cours des années 1937-1954, ont également été enterrées dans des tombes anonymes et le sol sous leurs pieds. Des photos et des messages commémorant les morts étaient attachés aux arbres.
Chute du communisme sous Mikhail Gorbatchev et Boris Eltsine
Un sosie de Lénine !
Un démocrate à l’intérieur du siège de Smolny après le coup d’État manqué d’août 1991. Cette photo représente la suite privée du chef communiste Grigory Romanov où un portrait géant de Lénine se dressait au dessus de son bureau.
Ronald Reagan au Winter Palace en septembre 1990 avec son épouse Nancy
Roger Clark a déclaré à propos de cette photo, « J’étais à l’hôtel de ville, logé au palais Mariinsky, le 30 septembre 1991 pour photographier une réunion dans l’une des salles dorées. Le secrétaire d’État britannique à l’Emploi, Michael Howard, était venu signer un nouvel accord commercial en face du maire de la ville, Anatoli Sobchak. Bien que les photographes de presse aient été priés de partir après avoir pris quelques clichés, les fonctionnaires m’ont permis de rester et de photographier la réunion à condition que j’évite d’utiliser le flash. J’avais la chambre pour moi et rampant sur des chaussures silencieuses, j’ai photographié un Sobchak à l’air sévère par dessus l’épaule de Michael Howard et de son équipe. À côté du maire, se trouvait un jeune homme à l’air solennel que je n’avais jamais vu auparavant. Plusieurs années plus tard, alors que je réexaminais mes négatifs, j’ai découvert son identité. »

Toutes les photographies ©Roger Clark

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