Éliminer les débris de la guerre mécanisée moderne est un problème auquel les nations ont eu à faire face depuis la fin de la première guerre mondiale. Mais c’est la bataille du ciel britannique au cours de la seconde guerre mondiale qui a laissé une traînée de destruction particulièrement identifiable avec des avions abattus, notamment les restes calcinés de la Luftwaffe de Hitler qui jonchent les champs de l’agriculture britannique. La bataille de Grande Bretagne a coûté très cher au pays, les bombardements généralisés ont détruit des maisons et perturbé les infrastructures pendant plus de dix ans. Dans le processus de reconstruction du pays en pleine guerre, les autorités britanniques ont rassemblé et éliminé des avions abattus ou écrasés, alliés et ennemis. Cela a été rendu prioritaire en raison des dangers posés par les épaves et de la possibilité de récupérer des matériaux indispensables, la récupération de l’avion a été gérée en grande partie par les unités de maintenance 49, 58, 60 et 71 de la Royal Air Force. Cette étonnante collection d’images, prises entre 1940 et 1942, montre l’étendue des débris laissés après les combats aériens avec la Luftwaffe de Hitler et la manière dont les restes ont été traités pendant le tournant décisif de la seconde guerre mondiale.

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