Les aquarelles de l’artiste Eleanor Crow célébrant la beauté des vitrines classiques de Londres sont simplement magnifiques. Voici leurs histoires.

Arthur’s Cafe, route de Kingsland, Dalston : Arthur Woodham a ouvert son café en 1948 après avoir travaillé dans celui de son père portant le même nom juste au bout de la même rue. Le jeune Arthur a dirigé son affaire pendant 70 ans jusqu’à l’âge de 90 ans en compagnie de son épouse Eileen et de son petit fils James. Impeccable et servant des petits déjeuners faits maison suivis de déjeuners traditionnels avec des frites fraîches coupées à la main, cette destination célèbre a été fréquentée par des clients fidèles pendant sept décennies jusqu’à sa fermeture en 2018.

Fruits de mer Barneys, rue Chamber, Tower Bridge : niché sous une arche de chemin de fer près de la tour de Londres, ce légendaire magasin d’anguilles, de poissons et de fruits de mer attire les hordes d’East Enders avides d’anguilles fraîchement bouillies sur place. Le fondateur Barney Gritzman était le frère de Solly Gritzman, propriétaire du célèbre stand d’anguilles en gelée de Tubby Isaac. Barney a ouvert son entreprise avant le début de la seconde guerre mondiale. Elle est dirigée depuis 1970 par la famille Button sous le nom de Barneys.

CW Tyzack, chemin Kingsland, Shoreditch : Cecil Tyzack a fondé son entreprise en 1936 et son magasin, situé plus en aval de la rue Kingsland que Arthur’s Café, est toujours ouvert même s’il n’appartient plus aux Tyzacks. Tyzack Machine Knives est un fabricant d’outils à main et de machines outils. Cecil est né dans une branche de la famille des scieries Tyzack arrivée de Sheffield à Londres en 1839. Ils fabriquaient et vendaient des outils dans une succession de boutiques de Old Street jusqu’au début du siècle. Aujourd’hui, les outils vintage Tyzack sont populaires auprès des collectionneurs.

Daniel Lewis et son fils, chemin Hackney, Cambridge Heath : il s’agissait du plus ancien forgeron londonien, fondé à l’origine par Presland & Sons en 1797 et construit comme boutique et usine. Dans les années 1890, il devint WH Clark Ltd. Daniel Lewis, qui a rejoint l’entreprise en 1948, a repris l’affaire en 1971 et a poursuivi ses activités sous le nom de Clark. Le fils de Daniel, David, y travaillait depuis 1992 et l’a renommé après son père en 2002. En 2012, il a été contraint de fermer ses portes lorsque la réglementation du conseil empêchait les clients de stationner et limitait les livraisons. Depuis, la vitrine a été remplacée par une réplique qui est une copie conforme de cet original géorgien. Jusqu’à la fin, l’intérieur d’origine avec toutes ses ferrures et les ateliers de fabrication à l’arrière, a survécu, révélant l’évolution de l’entreprise, fournissant d’abord l’industrie de la construction de carrosseries puis celle des fabricants de métal, des architectes et des sculpteurs.

La cuisine, Stoke Newington Haute Rue, Stoke Newington : le dessin montre une file d’attente inhabituellement courte. Souvent, la clientèle se prolonge jusqu’à la rue ce qui est toujours un bon signe, révélant que la viande vaut la peine d’attendre. La façade est ornée d’une écriture du milieu du siècle en rouge sur fond émaillé, son baldaquin rouge et son mannequin de boucher grimaçant accueillant les clients à l’intérieur.

Sewell’s, Plaistow Road, Plaistow : ce fleuriste de Plaistow est géré par la famille Sewell depuis les années 1930 et est célèbre pour ses vitrines ingénieuses. Pendant le Tour de France, elle présentait deux bicyclettes ornées de fleurs sous des banderoles toutes jaune et ornées de l’Union Jack. Le large trottoir permet de présenter un grand éventail de plantes à massif à l’extérieur et d’accueillir les clients avant leur entrée dans l’intérieur parfumé remplis de seaux de fleurs coupées.

Syd’s, avenue Calvert, Shoreditch : le café le plus ancien de Londres est ouvert depuis un siècle et est toujours géré par la petite fille de Sydney Tothill, Jane. Ce stand de rafraîchissements en acajou est un des monuments commerciaux londoniens préférés. Il a quitté son terrain une seule fois pour figurer dans le film Ebb Tide avec Chili Bouchier en 1931. Le stand était ouvert 24 heures sur 24 pendant la seconde guerre mondiale lorsque le War Office ramena le fils de Syd, également appelé Syd, d’une mission secrète pour assurer l’approvisionnement en thé chaud des ambulances et des sapeurs pompiers lors du London Blitz après le décès de Syd senior, traumatisé par une bombe qui a explosé à proximité.

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