De fascinantes photos couleur vieilles de 125 ans offrent un aperçu de la vie en Inde à la fin du XIXème siècle, époque de la domination coloniale britannique. Le Raj britannique, littéralement le règne en sanscrit et en hindoustani, a duré de 1858 à 1947 et s’est étendu à la quasi totalité de l’Inde, du Pakistan et du Bangladesh modernes. Des images remarquables, prises en 1895, montrent une femme qui réussit à transporter deux énormes tôles ondulées sur le dos, des enfants indigènes se protégeant des yeux du soleil et deux bragueurs de rue jouant de leurs instruments à cordes tandis que les acheteurs les écartent avec précaution. Ces photographies ont été prises par le photographe américain William Henry Jackson dans le cadre d’une vaste tournée mondiale pour la Commission des transports du monde, au cours de laquelle il a parcouru l’Asie, l’Afrique et l’Océanie. La visite, organisée par le magnat des chemins de fer Joseph Gladding Pangborn, avait été initialement organisée pour explorer et examiner différents systèmes de chemins de fer à travers le monde mais Jackson en a profité pour capturer la population locale, son architecture et ses paysages entre 1894 et 1896. Ses photos ont été présentées dans de nombreuses publications et ont permis aux gens ordinaires de faire l’expérience de la vie dans des pays dont ils ne pouvaient que rêver. Comme la photographie couleur en était à ses balbutiements, toutes les photos de Jackson étaient sur des diapositives noires et blanches. Pour les rendre plus réalistes, certaines ont été colorés à la main avec des teintures et des peintures. Au moment de l’expédition de Jackson, l’Inde était sous domination britannique directe depuis plus de trois décennies. Avant 1858, lorsque la Couronne prit le pouvoir, le pays était sous l’influence de la Compagnie des Indes orientales. Tout au long de son occupation, l’Inde a conservé un sens aigu de son identité mais le pays a dû attendre jusqu’en 1947 pour jouir de son indépendance, plus de 50 ans après la visite de William Henry Jackson.

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