L'instant Vintage : Londres des années soixante - Cabel Kawan
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L’instant Vintage : Londres des années soixante

Photos en noir & blanc

12 février 2019 7:01 | Publié par | Laissez vos commentaires |

Si vous demandez au photographe allemand Frank Habicht, les années 60 ne se sont pas terminées le 31 décembre 1969. « Dans les années 60, à mon avis, ils ont continué les années 1971, 1972 et 1973 », a déclaré cet homme âgé de 80 ans depuis son domicile en Nouvelle Zélande. « Les années 60 ont vraiment commencé tard, ces visual 60 ‘,pour moi et aussi pour les autres. »

Habicht, qui a maintenant 80 ans, a passé la majeure partie de la décennie à Londres, photographiant les jeunes de la ville dont beaucoup étaient ses amis alors qu’ils travaillaient, faisaient la fête et créaient de l’art dans la capitale britannique. Sa pratique le conduisait de protestations à des soirées privées, des marchés aux hôtels particuliers, des décors de films aux festivals et inversement alors qu’il capturait le zeitgeist pour des magazines du monde entier.

« Habicht ne trouve pas les vêtements mais les hommes et les femmes qui les portent, pas les lieux mais ceux qui vivent et travaillent dans la ville », a écrit Valerie Mendes dans un article de 1969 pour le magazine Metropolis. « Dans les textures contrastées de la peau et de l’eau, des arbres et des cheveux, des courbes douces au corps contre le métal et la pierre, il retrace un motif complexe du coeur de Londres et de son agitation. »

Habicht partage maintenant ses souvenirs de la ville dans As It Was, une collection de photos pour la plupart inédites des années 60. Il s’agit de son troisième livre sur le sujet, après Young London, Permissive Paradise, épuisé depuis 1969 et In the Sixties de 1998.

Habicht a d’abord déménagé à Londres à la fin des années 50 à la demande de son père. Après avoir suivi un cours de gestion hôtelière dans sa ville natale de Hambourg, il étudia brièvement au City of London College qui est maintenant fermé. Il est retourné à Hambourg en 1962 pour fréquenter l’école de photographie de la ville mais ne restera pas longtemps à la maison.

« Je suis rentré à Londres parce que je sentais que cette ville me caressait et je suis devenu un nouvel être humain avec toutes ces expériences visuelles que j’ai vécues à Londres », a t-il déclaré. « Les jeunes trouvaient de nouvelles façons de s’exprimer avec la paix et une vie décontractée, vous savez, faites l’amour, pas la guerre ».

Ayant grandi en Allemagne pendant la seconde guerre mondiale, Habicht a déclaré, « La paix a toujours été ma priorité dans la vie, gérer les conflits sans violence. »

Dans les années qui suivent, il tourne des mannequins Playboy en herbe et des musiciens comme les Rolling Stones, Jane Birkin et Serge Gainsbourg ainsi que des acteurs comme Christopher Lee et Vanessa Redgrave.

Ses images les plus durables sont ses clichés de gens ordinaires et il le sait. En effet, plutôt que de choisir une image des Stones pour la couverture de son livre, Habicht a choisi l’image d’une femme anonyme avec des paillettes collées autour des yeux, lui souriant sous le chapeau de son chapeau lors d’un de leurs concerts.

Quand il a déménagé pour la première fois à Londres, Habicht a déclaré qu’il s’était concentré sur les enfants de l’East End, un quartier pauvre de Londres avant de s’aventurer dans le reste de la ville. La plupart de ses clichés ont été pris dans les rues mais il a également organisé des tournages dans des endroits plus fascinants, une église bombardée par les nazis pendant le blitz ou le toit de son appartement en terrasse dans l’ouest de Londres où il photographierait des modèles en vêtements hérités de son grand père ou pas habillés du tout !

Son approche, a t-il déclaré, « a été simple et non pas intimidante. » Il transportait un appareil photo Leicaflex léger avec quelques objectifs avec un Rolleiflex compact et filmait ce qu’il avait vu.

« Je sentais que je n’étais pas né pour la photographie en studio », a t-il expliqué. « Mon studio était le plein air… C’était vraiment ma vie de travailler comme je le voulais et non comme les directeurs artistiques de sociétés.

À la fin de la décennie, le séjour de Habicht à Londres a également évolué. Au début des années 70, lui et sa femme Christine, une Autrichienne rencontrée à Londres en 1969, s’installèrent à Berlin et fondèrent une famille. En 1981, Habicht s’est installé dans la baie des Îles en Nouvelle Zélande, à la demande de son père. « Il a dit, Christine et Frank, il est beaucoup plus sûr de vivre et d’élever vos enfants, Florian et Sebastian, en Nouvelle Zélande plutôt qu’à Berlin. »

Il s’est rendu à l’occasion à Londres par la suite, notamment en 2016 pour l’ouverture de l’exposition Strange and Familiar du Barbican, qui met en lumière le point de vue des photographes internationaux sur la Grande Bretagne. Mais même maintenant, le Swinging London est toujours très vivant pour le photographe.

« J’ai une petite galerie chez moi avec des images des années 60 et après la nouvelle, j’écoute de la musique des années 60. Cela signifie que je suis toujours fasciné par cette époque », a t-il déclaré. « Ce n’est pas parti. Je suis toujours dans cette bulle. »

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