Marlon Brando a changé la façon dont les acteurs pensaient leur métier et la star du Parrain n’a jamais été apprécié totalement par Hollywood parce qu’il était un rebelle qui se moquait de l’industrie du cinéma américain. Ses véritables passions étaient la justice sociale, les femmes et le sexe. « Quand je me réveille le matin, la première chose à laquelle je pense est, Qui vais je regarder aujourd’hui ? Même s’il y avait une femme qui dormait à ses côtés », écrit l’auteur William J Mann dans The Contender, The Story of Marlon Brando. L’acteur avait en effet besoin de différentes copines pour différents jours de la semaine. Il a couché avec les épouses de ses amis, a garé sa voiture au coin de la rue, a escaladé la clôture et s’est faufilé à l’arrière de la maison, croyant que les femmes mariées étaient encore plus excitantes à poursuivre.

Il disait qu’il était fidèle mais qu’il ne pourrait jamais arrêter. Fait souvent évoqué mais peu étayé, Marlon Brando ne s’est pas limité aux femmes. Il n’était pas un homosexuel déchiré par la culpabilité mais complètement à l’aise avec les deux sexes. Les filles et les garçons, hétérosexuels et homosexuels, adoraient Bud, son surnom, qui exsudait la sexualité brute dès son adolescence. Au sein de l’académie militaire Shattuck, Bud a dormi avec un autre jeune homme sur le campus. « La relation n’était pas extraordinaire, le jeu sexuel entre les cadets dans les écoles militaires n’était pas rare », écrit Mann. « Disons que le sexe n’a pas de sexe », déclara plus tard Brando en reconnaissant avoir des relations sexuelles avec des hommes. Vivre, c’estle sexe avec qui et quand vous le voulez, femmes, hommes, hétérosexuels, homosexuels et il préférait le sexe sans conséquence et en profitait. S’échappant parfois de la ville pour Provincetown, une colonie d’artistes située à l’extrémité de Cape Cod où le sexe était plutôt fluide, Marlon a couché avec des hommes.

De retour à New York, il jonglait avec trois maîtresses, une femme surnommée la grande saule, Ellen Adler, Celia, une maquilleuse qui ressemblait à une mère de substitution et Blossom Plumb, une superbe petite blonde dans la classe d’acteur de Brando. L’amour le happa lorsqu’il traversait Grand Central Station et que les femmes ouvraient leur blouse et lui montraient leurs seins. La petite actrice aux yeux sombres, Rita Moreno, a rencontré Brando à la la 20th Century Fox alors que la cote de la star était à la hausse. Elle était hypnotisée par son parfum et le trouvait irrésistible. Elle était son type, sombre, vibrante, terreuse, sensuelle et ils sont rapidement devenus amoureux. « Dire qu’il était un grand amour », révéla plus tard Moreno, « sensuel, généreux, délicieusement inventif, serait gravement sous estimer ce qu’il a fait non seulement à mon corps mais à mon âme ».

Il a réveillé sa conscience politique mais a d’abord maintenu leur relation dans la clandestinité alors qu’il avait une liaison épineuse avec Josanne Mariani, une jolie française de 19 ans et elle lui a demandé de l’épouser, ce qu’il n’avait pas l’intention de faire. Selon plusieurs sources, Brando et Marilyn ont vécu une histoire d’amour en 1955 à la suite de son divorce avec Joe DiMaggio et avant son mariage avec Arthur Miller en décembre de la même année. « Monroe était à peine du type de Marlon mais elle avait un sens de l’humour qu’il aurait aimé », écrit Mann. Sachant qu’il pourrait séduire n’importe quelle femme qu’il voulait, il l’a fait. « J’ai eu beaucoup d’affaires. Beaucoup trop pour me décrire comme une personne parfaitement normale, raisonnable et intelligente », dit Brando. Jill Banner, une actrice qui a rencontré Brando quand elle a eu un rôle dans le film Candy, a commencé une relation avec l’acteur mais leur histoire d’amour a souffert des multiples aventures de Brando et de son sentiment qu’il était manipulateur et égoïste. Il y avait des rumeurs selon lesquelles elle couchait aussi avec son fils Christian.

Lorsqu’il a pensé renouer avec elle, elle a été tuée dans un accident de voiture. Il a par la suite reconnu qu’elle était la seule femme qu’il avait vraiment aimée. Après sa mort, des amants sont sortis du bois. La veuve de Richard Pryor a affirmé que le comédien avait une liaison avec l’acteur tout comme le producteur de disques Quincy Jones qui aurait déclaré très poétiquement, « Il aurait fourré une boîte aux lettres ». « C’était les années 70 ! Les drogues étaient toujours bonnes », a déclaré la veuve de Pryor, Jennifer Lee. Il ne pouvait jamais dire à une femme qu’il l’aimait, tout cela à cause à son père qui ne lui accordait aucun amour et qui était « un preneur de cartes, un homme silencieux, maussade, énervé », écrit Mann. Marlon Brando n’a jamais vraiment échappé à ce traumatisme créé par son père qui l’a battu ainsi que sa mère. Il n’a jamais été exorcisé du stress post traumatique qui a suivi malgré des années de psychothérapie. « Marlon Brando Sr était le golem qui a piétiné la géographie de mon psychisme », disait il.

Marlon, est né à Omaha au printemps 1924 puis la famille a déménagé à Evanston, dans l’Illinois quand il avait six ans afin que Marlon Sr, vendeur ambulant, puisse être plus proche du siège de sa société. C’était dans les champs de blé et le paysage dégagé d’Omaha que Bud grandissait près de sa mère, Dodie Pennebaker Brando, qui avait l’esprit d’un artiste. Elle a sculpté, écrit de la poésie, joué et était juste quelqu’un qui a vu la beauté de la vie d’après son fils. Elle lui a appris à aimer la nature, les grenouilles et les têtards de la crique, les couchers de soleil, la magie de l’univers. La désintégration de Dodie était l’unique raison pour laquelle Bud Brando se tournerait plus tard vers les femmes pour se réconforter. Avec l’avarice de son père, son alcoolisme et sa colère, cette rage finit par définir leur existence et ils vivaient dans la peur. Bud a qualifié son père de putain de putain parce qu’il a donné 5 dollars à un groom pour une pinte de whisky et une pute sur la route.

Dodie a pris la bouteille comme compagne et a avalé des pilules dans une tentative de suicide mais elle en a réchappé et a bientôt quitté la maison torturée. Bud n’a jamais pardonné à son père. La vie intolérable à la maison a fait de lui un pétard sur le point d’exploser. « Il portait un couteau et crevait des pneus pour s’amuser. Un jour, il a tiré avec son arme à feu à travers les vitres de sa maison en atteignant un homme au cou », écrit Mann. Dodie est revenue au bercail mais elle n’avait pas arrêté de boire. Marlon Sr l’a ramenée chezeux une nuit ivre, l’a emmenée à l’étage et a commencé à la battre. Bud a entendu les coups de poing, a couru à l’étage et a promis de tuer son père s’il la frappait à nouveau. En conséquence, il a été envoyé à la Shattuck Military Academy dans le Minnesota, pour se redresser, dixit son paternel. Là, il a été initié aux cours d’art dramatique et encouragé par le chef du département d’anglais, Duke Wagner, qui a défendu le cadet Bud Brando. Quelque chose de mystérieux s’est passé dans leur relation qui n’a jamais été révélé et ils ne se sont plus jamais parlés. Duke sera par la suite expulsé pour ses relations avec les cadets. Bud avait des relations sexuelles avec des hommes sur le campus et ne portait aucun jugement sur la sexualité de quiconque. « C’était un homme parfaitement à l’aise avec sa sexualité, quelqu’un qui ignorait allègrement les binaires de l’amour et du genre », écrit Mann. Bud a été expulsé de l’académie et le meilleur était à venir. Il a finalement échappé au Midwest et s’est dirigé vers New York pour suivre des cours d’art dramatique à la New School. Par chance, il était dans la classe de Stella Adler pour l’atelier d’art dramatique. Membre co fondateur du Group Theatre à New York, Stella s’est engagé dans un théâtre américain moderne et naturaliste qui voit un lien avec leurs objectifs et les traditions du théâtre yiddish.

Elle disait, « Votre vie est un millionième de ce que vous savez. Votre talent est votre imagination. » Reconnaissant le talent de Bud, Stella devint sa mère de substitution que Dodie et les Adlers firent de lui un juif d’honneur. Il s’est penché sur le yiddish, a lu les classiques et a trouvé sa tribu. « Je n’ai jamais été éduqué avant de rencontrer les juifs. On m’a initié un sens de la culture », cite Brando. Il a également développé une relation avec la fille de Stella, Ellen, qui est devenue l’une de ses grandes passions. Mais Ellen a vite compris qu’aucune femme ne serait la première dans le cœur de Brando. « Il y avait beaucoup de f ** king et j’étais dans le vif du sujet », se souvint Brando à cette époque. Désormais appelé Marlon, il a travaillé pour survivre, le sexe le rendait heureux et c’était tout ce qui comptait pour lui alors qu’il assumait de manière compulsive le sexe. « Il obligerait ses femmes à le gâter de la même manière que sa mère le faisait puis à les punir de le faire en les rejetant », écrit l’auteur. C’était en effet un modèle qui l’avait presque détruit et endommagé irrémédiablement. Il a poursuivi les femmes et a a couché avec des hommes. Il passait les week end avec Ellen mais durant la semaine, menait une vie déchaînée. Un jour, il a commencé une liaison avec une coiffeuse, Celia, qui est tombée enceinte mais a accepté de se faire avorter.

« Je me suis tué et j’ai failli tuer tout le monde autour de moi », a déclaré Brando. Il a rencontré Wally Cox, son ami d’enfance dans le village, qui a avoué qu’il était excité par le sadomasochisme mais ne l’avait jamais essayé. Marlon l’a encouragé à installer un trapèze devant un miroir et à laisser les filles le fouetter pour qu’il puisse se surveiller lui même. Être sexuellement heureux était tout ce qui importait à Brando. Des années de psychothérapie l’ont aidé à se concentrer sur les sombres souvenirs paralysants de son enfance et il a été diagnostiqué comme psychonévrotique »avec une anxiété chronique qui allait jusqu’à des délires ou des hallucinations. Cet état a créé des attaques de panique, de la dépression et de la paranoïa malgré le manège sexuel auquel il se soumettait. Le stress post traumatique de sa jeunesse l’a plongé dans l’enfer et a été envahi par la peur d’être détruit par sa renommée. Il souhaitait simplement être une personne normale alors il s’est mis à l’abri de la presse et s’est caché du public. Il a fait des films uniquement parce que sa mère mourante lui avait fait promettre de le faire. C’était son rêve d’être une actrice. Alors qu’il avait des femmes qu’il aimait vraiment, il considérait le mariage comme bourgeois. « Ce n’est que dans les bras de femmes fortes et passionnées que Marlon a pu trouver refuge contre le traumatisme de son enfance », écrit Mann. Dans ses dernières années, il s’est rendu compte qu’il devait pardonner à son père s’il voulait continuer sa vie mais il croyait qu’il y avait une malédiction sur lui, le bébé de la famille. Les péchés du père étaient revenus le hanter, lui et ses nombreux enfants qui ne vivaient pas avec lui. Il devait juste apprendre à les aimer.

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