De Julie Christie à Terence Stamp, Donovan a photographié les visages les plus glamour des années 60, créant des images qui définiraient la culture pop de l’époque. Donovan a travaillé pour la première fois avec Celia Hammond en 1961. Le mannequin allait devenir sa muse pendant une bonne partie de la décennie. La méthode de Donovan était simple, spontanée, informelle et détendue, contrastant avec les modes dominants de portrait et de photographie de mode de l’époque. Les impressions de contact de Donovan ont été marquées par le photographe. Il indiquait sa préférence pour certaines images d’une séance en les perçant avec un stylo. L’énergie des photographies de Donovan était ancrée dans le monde qu’il connaissait le mieux, les rues de l’East End de Londres où il avait grandi. Situant souvent des mannequins dans des ruines ou des sites industriels ravagés par les bombes, Donovan a apporté une nouvelle dimension à la photographie de mode. Donovan a ouvert son premier studio en 1959, travaillant dans la mode, la publicité et le portrait. Les images de Donovan pour des magazines à la mode tels que Queen, Town et London Life l’ont établi comme une nouvelle force dans la photographie britannique. Il ferait ensuite des films et des vidéos de musique.

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