Des photos remarquables du paquebot de croisière SS Normandie à son apogée montrent le palais flottant avant sa destruction par un malheureux soudeur américain. Ce navire français à passagers de 304 mètres de longueur était le paquebot le plus grand et le plus rapide du monde lors de son voyage inaugural du Havre à New York en 1935. Le SS Normandie a effectué 139 passages avant d’être réquisitionné par les Américains lors de la seconde guerre mondiale.

Après l’attaque de Pearl Harbor par les Japonais, il fut renommé USS Lafayette et devait être converti en navire de troupes. Cependant, les travaux étant presque terminés, une étincelle de la torche d’un soudeur a enflammé une balle de gilets de sauvetage et la doublure de la coque a été détruite dans l’incendie.

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