L’ancien monument de Stonehenge fascine et intrigue les visiteurs en Angleterre depuis des milliers d’années. Vous ne pourrez peut être plus vous approcher suffisamment pour grimper sur les pierres mais cela reste une icône nationale et un symbole universellement reconnu de la Grande Bretagne. A l’occasion du centenaire de ces pierres remarquables appartenant officiellement au public britannique, la fondation caritative English Heritage jette un regard en arrière sur des photographies de visites de Stonehenge d’autrefois. English Heritage, qui gère plus de 400 des maisons et monuments historiques célèbres d’Angleterre, a invité plusieurs familles à venir reconstituer d’anciens instantanés des années 50, 60 et 70. Le projet qui en résulte est à la fois imprégné de nostalgie et envisage l’avenir de Stonehenge.

English Heritage a contacté le Britannique Bob Heyhoe après avoir publié une photo de lui même sur Facebook en tant que jeune recrue de la Royal Air Force âgée de 18 ans, admirant les pierres le jour de l’été 1960. « Quand ma mère est morte, j’ai trouvé cette photo en sa possession », a déclaré Bob Heyhoe. « Je ne savais même pas que la photo existait. » Bob Heyhoe se souvint cependant de la journée avec brio et regarder l’image le ramena instantanément à sa jeunesse.

Mon père était chauffeur routier et conduisait six jours par semaine. Le septième jour, il nous emmenait dans les grottes de Cheddar, à la cathédrale de Salisbury, à la cathédrale de Wells, à Stonehenge ou ailleurs le long de la côte sud », explique t-il. « Je n’étais qu’une sorte de jeune et impressionnable adolescent de 16 ou 18 ans et je n’avais jamais rien vu d’aussi grand de ma vie auparavant. Cela m’a intéressé aux anciens peuples », dit il. Le cliché a été pris sur l’appareil photo de la famille. C’était le seul instantané de la journée à Stonehenge mais Bob Heyhoe se souvient de l’impact des pierres. Depuis lors, il a visité d’anciennes attractions, notamment les pyramides égyptiennes et les temples mayas.

« Cela a suscité mon intérêt », explique t-il. Revenir à Stonehenge en 2018 pour recréer son cliché a été une expérience particulière pour Bob Heyhoe. Il se sentait proche de ses parents et s’est retrouvé à réfléchir sur le passé. De plus, c’était incroyable de revoir les pierres. « Entrer en contact avec les rochers eux mêmes était fantastique car depuis une vingtaine, une trentaine d’années, le lieu a été bouclé et il est interdit de grimper sur eux », dit il. Une autorisation spéciale a été donnée aux invités de se rapprocher et de s’approprier les pierres aux fins du projet de photographie.

L’Américaine Taney Roniger dit également que recréer sa vieille photo l’a aidée à se connecter aux êtres chers disparus. Elle a visité Stonehenge en 1971 alors qu’elle n’avait que trois ans. La mère de Taney Roninger a pris un cliché évocateur du bambin de l’époque, pelotonné avec son père, appuyé contre l’une des pierres. Taney Roniger est revenue pour recréer l’image en 2018, cette fois avec son mari qui portait même le même pull en tricot blanc que son père arborait dans le plan original. « L’original est l’une de mes photographies préférées, je la chéris vraiment », dit elle. « Revenir à Stonehenge après toutes ces années était vraiment spécial. Les pierres étaient écrasantes, j’avais l’impression qu’elles étaient plus grosses que lors de ma première visite et j’avais l’impression que mes parents étaient avec moi. »

Helena Myska a également porté une attention particulière aux détails lors de la reconstitution de la photo de famille. Dans l’image originale également prise en 1971, elle avait neuf ans et avait été photographiée avec sa mère et sa soeur âgée de quatre ans. Elle portait une jupe à carreaux et des chaussettes blanches tandis que sa petite sœur portait une chemise à rayures et un short orange. « Ma famille avait émigré en Angleterre trois ans auparavant en provenance de Tchécoslovaquie à la suite de l’invasion russe de 1968 », se souvient elle. « Mon père avait entendu parler des pierres étonnantes et avait déjà fait de l’auto stop pour leur rendre visite. Il était impatient maintenant que nous les voyions aussi. Nous sommes donc arrivés en fin de journée et avons acheté les glaces que nous mangeons sur la photo au début. » Dans la version 2018 de la photo, Helena Myska portait des carreaux et sa soeur des rayures pour ajouter une couche d’authenticité.

Recréer la photo était émouvant et m’a fait comprendre combien d’années ont passé, nous ne sommes pas les mêmes personnes, nous avons tous l’air si différent », dit elle. « Mais Stonehenge est ici depuis si longtemps et dans ce contexte, le temps entre la première photo et celle ci est si court. » La photographie la plus ancienne qui a été recréée est une gracieuseté de Rowland Allen. Juste un garçon dans l’original de 1955, il a été photographié aux côtés de sa mère, son père, sa grand mère et ses cousins. « Chaque mois d’août, entre deux et quinze ans environ, ma famille s’arrêtait à Stonehenge pour se rendre à Cornwall. Nous nous assoyions, sortions une bouteille, établissions un pique nique et faisions le tour », se souvient il. « Revenir à Stonehenge cet été a été incroyable. Nous sommes partis de Floride simplement pour recréer ce souvenir d’enfance et pour accueillir trois générations de notre famille à nouveau. La visite m’a aidé à me souvenir des membres de la famille qui ne sont plus ici et créer de nouveaux souvenirs pour la nouvelle génération ».

Ces photographies d’hier et d’aujourd’hui font partie d’un album photo numérique sur lequel travaille English Heritage. Il invite les internautes du monde entier à envoyer leurs photos d’époque de Stonehenge pour les ajouter à l’histoire. Kate Davies, directrice de Stonehenge chez English Heritage, a déclaré, « Les gens visitent Stonehenge depuis des siècles et depuis le 19ème, ils se sont sentis obligés de se prendre en photo, eux mêmes et leurs proches, devant les pierres. »

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