Les transhumanistes vont être contents. Une start up de biotechnologie nommée Axorus et localisée à Lille a inventé une rétine artificielle fonctionnant grâce à un neurone électronique. Le but premier est de permettre aux personnes atteintes de maladies rétiniennes de recouvrer une bonne acuité visuelle et probablement plus si le projet est concluant.

L’idée d’implanter une rétine synthétique derrière la rétine biologique dans le but de la suppléer. « La rétine artificielle récupère la lumière et la transforme en impulsions électriques comme le font les photorécepteurs dans un œil sain », explique Jean Damien Louise, un des fondateurs d’Axorus. Les bénéfices de cette technologie sont important car l’implant ne se détecte pas à l’oeil nu pas et il est autonome. Le système est auto alimenté grâce à la lumière qui passe par l’œil comme pour un panneau photovoltaïque. Grâce à une levée de fonds de 900 000 euros, ce qui doit bien nous faire les fameux trois milliards de francs avec l’inflation, Axorus va pouvoir lancer les tests pré clinique des prototypes. Pour l’homme, le délai sera de trois ans. Cependant, le chercheur précise que « Cette rétine va nous servir de preuve de concept pour démontrer l’efficacité de ce qui est au cœur du projet, le neurone électronique. »

Les applications de ce neurone électronique, invention des laboratoires lillois IEMN et IRCICA/CNRS, seront beaucoup plus importantes. « Ce neurone permet de communiquer dans les deux sens avec le système nerveux. En théorie, il pourrait être utilisé pour traiter de nombreuses maladies neurodégénératives comme Parkinson par exemple », explique le fondateur d’Axorus. La start up ne compte que trois associés et se voit déjà comme le Intel de la bionique. « Comme Intel fournit des microprocesseurs qui ont permis l’industrie informatique, Axorus va fournir des neuro implants qui vont servir à développer une industrie autour des applications possibles. » Nous n’en saurons pas plus pour le moment.

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