Lorsque le métro de Moscou a été annoncé pour la première fois dans les années 1930, les habitants de la ville ont immédiatement été fascinés par son apparence. Les conceptions de la station auraient été affichées dans les vitrines de la rue animée de la rue Tverskaya, attisant ainsi la curiosité des Moscovites pour le nouveau réseau souterrain. Ils ont obtenu un labyrinthe de stations souterraines, chacune épousant son propre style architectural. Certains ont célébré le grand passé baroque de la Russie tandis que d’autres ont opté pour l’esthétique Art Déco du moment. Au cours des huit dernières décennies, le système de métro s’est étendu à plus de 200 stations et à des styles plus récents. De nos jours, les navetteurs occupés ne prêtent que peu d’attention aux peintures murales ou aux mosaïques vibrantes du métro. L’historien de l’architecture Nikolai Vassiliev espère raviver l’intérêt pour les conceptions du système avec la sortie de la carte d’architecture et de design du métro de Moscou.

La carte, organisée par Vassiliev, met en évidence un certain nombre de stations clés. « Aujourd’hui, nous percevons principalement une certaine signification artistique et idéologique dans les gares et dans les années 1930, il était plus important de résoudre les problèmes de transport de capitaux soviétiques », a t-il déclaré. L’homme derrière le métro de Moscou était le politicien soviétique Lazar Kaganovich, un stalinien convaincu mieux connu pour son rôle dans la famine qui avait dévasté l’Ukraine quelques années auparavant. Sa vision a abouti à la fois à un système de métro efficace qui transportait les citoyens autour de la ville ainsi qu’à des stations vendant une vision des années 1930 comme l’importance des quartiers et des orientations de développement, selon Vassiliev. La station de Maïakovskaïa, a t-il dit, célèbre l’aviation. Si les passagers lèvent les yeux, ils découvriront des peintures murales d’avions soviétiques qui traversent un ciel bleu. Les stations Novokouznetskaïa et Avtozavodskaïa, en revanche, mettent en valeur les prouesses industrielles de leurs quartiers respectifs. Le premier, qui se trouve près du centre ville, abrite une fresque murale géante peinte de Lénine. Sa tête flotte au dessus des images d’ouvriers à gauche et de soldats à droite.

De nombreuses stations d’après guerre décrivaient la victoire lors de la seconde guerre mondiale. Les stations de la fin de Staline « montrent la grandeur et le pathos de la victoire dans les formes du baroque russe », a déclaré Vassiliev, citant la station de Komsomolskaïa comme un exemple marquant avec ses cartouches de plafond et ses mosaïques de commandants militaires. Pour le moment, le métro de Moscou continue de remplir son objectif initial: amener les gens d’un point A à B. Toutefois, en faisant le point sur les détails spectaculaires des stations, les navetteurs peuvent également être traités à une histoire visuelle de l’art et de l’architecture. Vassiliev espère que cela continuera dans le futur. Au cours des 10 dernières années, il a cherché à protéger le patrimoine du métro en documentant son art en faisant pression auprès des autorités et même en s’adressant à des collectionneurs privés qui pourraient être intéressés à contribuer à la préservation des stations. « Le métro est important. Ce n’est pas seulement une partie de l’architecture ou des infrastructures du 20ème siècle. Le système de stations appartient à tout le monde. Contrairement à Moscou, qui change très rapidement, le métro offre quelque chose de stable. »

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