Si les gens vous fascinent, la National Portrait Gallery est faite pour vous. Situé dans le centre juste à côté de Trafalgar Square, Elle abrite la plus vaste collection de portraits au monde datant du XVIème siècle à nos jours.

Fondée en 1846, la galerie a toujours eu pour mission de défendre le portrait comme forme d’art et de promouvoir l’appréciation et la compréhension des hommes et des femmes qui ont façonné et façonnent l’histoire et la culture britanniques. Vous y trouverez des rois, des reines, des écrivains, des interprètes, des activistes et des artistes, capturés avec un pinceau, un objectif d’appareil photo et d’autres méthodes plus innovantes.

La vaste collection permanente est répartie sur plusieurs étages mais la galerie organise également de nombreuses expositions temporaires tout au long de l’année. Les expositions passées ont été des sujets de discussion majeurs, qu’il s’agisse d’examiner comment les figures de Michael Jackson à Virginia Woolf ont été immortalisées dans l’art ou de se concentrer sur les portraits d’artistes célèbres de Picasso à Man Ray.

Si vous n’avez que le temps d’une visite aérienne, promenez vous dans les galeries du rez de chaussée. Vous reconnaîtrez beaucoup de ces visages car l’affichage de figures contemporaines contient certaines des acquisitions les plus récentes de la galerie.

Découvrez la dernière exposition temporaire de la galerie que vous trouverez au rez de chaussée, juste à côté du guichet. En 2019, ces expositions iront des peintures miniatures à la photographie contemporaine. Parcourez ensuite les portraits contemporains exposés à côté avant de jeter un coup d’œil aux derniers affichages gratuits de la galerie. C’est souvent là que les conservateurs de la galerie braquent les projecteurs sur les artistes émergents ou négligés et marquent des événements importants tels que le centenaire du suffrage des femmes.

Vous aurez le temps d’explorer la collection permanente de la galerie de haut en bas. Si vous aimez la chronologie, commencez par le haut, le deuxième étage contient les œuvres les plus anciennes de la galerie à commencer par la période Tudor tandis que le premier étage présente des portraits de l’époque victorienne et du début du XXème siècle. Au rez de chaussée, vous trouverez des portraits contemporains, la dernière exposition temporaire. Vous pourrez également y voir le Portrait Award ou le spectacle Taylor Wessing.

Si vous avez besoin de rafraîchissements, rendez vous au café de la galerie. Pour quelque chose d’un peu plus spécial, le restaurant bar Portrait offre une vue spectaculaire sur les toits de Londres et sert de tout, du thé à l’après midi au déjeuner du dimanche.

Le tout premier portrait acquis par la National Portrait Gallery en 1856 était le portrait de Chandos, le seul portrait de William Shakespeare qui aurait été peint de son vivant.

Une version de 1835 d’un portrait précédent de Lord Byron était réputée par l’un de ses pairs pour montrer le meilleur de lui à son meilleur âge, tandis qu’un portrait de Charles Darwin, datant de 1883, le dépeignant un an avant sa mort, montre une côté humble au naturaliste formidable.

Les passionnés d’histoire pourront voir un portrait d’Anne Boleyn de la fin du XVIème siècle, réalisé par un artiste inconnu et l’un des portraits les plus reconnaissables de sa fille et future monarque, la reine Elizabeth I. Le portrait de Darnley aurait été peint de son vivant et la montre comme un chef dominant et intrépide. Les imposants hommes d’État de la Première Guerre mondiale de Sir James Guthrie est le plus grand portrait de la galerie mesurant presque 4 mètres.

La collection de la galerie contient près de mille portraits de la reine Elizabeth II , l’un de ses préférés étant la peinture du 60ème anniversaire de Michael Leonard qui représente l’un des corgis préférés de la reine.

Les amateurs de littérature ne voudront pas rater le seul portrait des soeurs Bronte peint par leur frère Branwell et un portrait particulièrement évasif de Virginia Woolf par sa soeur Vanessa Bell.

De son côté plus contemporain, le portrait de Shami Chakrabarti par Gillian Wearing montre le procureur général de l’ombre tenant un masque de son propre visage, une concitoyenne de la baronne, Helena Kennedy, avocate principale, est décrite par Chris Levine en trois dimensions à l’aide d’une visionneuse.

L’une des acquisitions les plus récentes de la galerie est un nouveau portrait de la militante Malala Yousafzai par Shirin Neshat. Il la montre en noir et blanc, avec son image gravée d’un poème qui a été écrit en son honneur.

Comme la plupart des galeries et des musées de Londres, la National Portrait Gallery est entièrement gratuite. Les expositions temporaires de la galerie sont payantes.

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