Au cœur de la campagne tchèque, Kutná Hora abrite l’une des plus belles architectures de Bohême. Située à environ 70 kilomètres à l’est de Prague, cette ville médiévale a concurrencé politiquement, économiquement et culturellement la capitale aux XIIIème et XVIème siècles, en partie grâce au boom des mines d’argent qui a enrichi la région à l’époque. Aujourd’hui, Kutná Hora affiche une vision impressionnante de la culture et de la tradition tchèque, d’où son statut de site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais au milieu de ses bâtiments de style baroque et de ses églises médiévales se cache une attraction qui n’est certainement pas pour le voyageur impressionnable. L’église de tous les saints semble plutôt sobre de l’extérieur mais elle cache dans ses fondations une histoire captivante de mystère et de mort.

Un petit escalier, dans la chambre basse de cette église catholique romaine, abrite l’ossuaire de Sedlec qui est orné d’environ 40 000 squelettes humains. Surnommée l’église des ossements, l’histoire de cette effroyable attraction commence en 1278 lorsque le roi de Bohême envoya l’abbé du monastère cistercien de Sedlec à Jérusalem. Il serait revenu avec un pot de terre du Golgotha, site où aurait eu lieu la crucifixion de Jésus Christ et l’a répandu autour du cimetière local. Lorsque la nouvelle du sol sacré a été rendue publique, des personnes de toute la région ont commencé à demander à être enterrées là. Les os qui résident actuellement dans l’Ossuaire de Sedlec ont été exhumés de ce site au 15ème siècle pour permettre l’agrandissement de la ville. Ils gisaient empilés dans le sous sol de cette église gothique jusqu’en 1870, date à laquelle un sculpteur sur bois nommé Frantisek Rint fut chargé de les organiser. Le résultat est spectaculairement choquant.

Cette chapelle souterraine contient un lustre entièrement en os ainsi que des guirlandes de crânes humains. À la gauche du lustre se trouve un blason formé des os des Schwarzenberg, une famille tchèque aristocratique qui régnait autrefois sur la ville. Une collection de crânes humains empilés les uns sur les autres se dresse à droite. Chacune est accompagnée de parades religieuses disposées en os rappelant aux visiteurs que la chapelle reste un lieu de culte respectueux malgré son contenu plutôt macabre.

L’importance de cet ancien site pour les habitants et le tourisme de la ville se reflète dans les vastes travaux de rénovation en cours. Le projet devrait durer deux ans et des travaux sont déjà en cours notamment la restauration des os à l’intérieur et à l’extérieur. Cependant, le bâtiment reste ouvert au public pendant la rénovation.

Tags: