Se rafraîchir par une chaude journée à la plage ne nécessite pas de braver les vagues. Qu’il s’agisse d’un bain artificiel ou d’une piscine naturelle creusée dans une falaise, ces magnifiques sites le long de la côte offrent la possibilité de plonger dans une été parfaite sans avoir à surveiller les kayakistes et les planchistes. Voici une sélection des meilleures piscines de marée et de bord de mer du monde. Notez que certains de ces endroits sont sensibles aux marées et aux eaux agitées, il est donc préférable de les pratiquer lorsque le temps est calme.

Porto Moniz, Madère, Portugal : formées au fil de milliers d’années par le refroidissement de la lave volcanique, les piscines naturelles de Porto Moniz constituent l’une des plus grandes attractions touristiques de Madère. Les bains salés ont été développés pour faciliter l’accès avec des marches dans l’eau et des sentiers aménagés autour du périmètre. Il y a des casiers pratiques pour ranger des objets de valeur et des chaises longues. L’eau est limpide et le poisson est facilement visible par quiconque prend une paire de lunettes de protection. En marée haute, des vagues peuvent traverser les murs. Il faut faire preuve de prudence.

Treyarnon, Cornouailles, Angleterre : Treyarnon, sur la côte nord du comté le plus au sud ouest de l’Angleterre, abrite une plage de sable populaire. Pour les nageurs et les plongeurs avec masque et tuba, c’est le bassin de marée situé sur un chemin juste au nord de la petite baie qui est son véritable attrait. Rafraîchie par la marée tous les jours, la piscine de huit mètres de profondeur est mûre pour un plongeon rafraîchissant. Tous ceux qui sautent dans l’espace sont récompensés par de longues vues sur l’Atlantique azur. Il faut éviter la piscine à marée haute lorsque les vagues s’effondrent sur les murs et rendent l’accès dangereux.

Giola, Thassos, Grèce : accessible uniquement par un chemin de terre accidenté dont la dernière partie doit être parcourue à pied, la lagune de Giola sur l’île grecque de Thassos en vaut la peine. Ce lagon naturel, mesurant environ 15 mètres de large et 20 mètres de long, possède un mur de huit mètres de haut à partir duquel les nageurs aventureux peuvent sauter ou plonger. L’eau égéenne est le moyen idéal pour se rafraîchir les après midi chauds. En l’absence de plage de sable, vous devrez vous allonger sur les rochers pour vous sécher au soleil.

Thermes de la reine Jeanne, Sorrente, Italie : encadré par une arche naturelle et entouré des ruines d’une villa romaine, le bain de la reine Jeanne, Bagni della Regina Giovanna, est un paradis pour les nageurs. Nommé d’après une reine de Naples du XIVème siècle qui aurait amené ses amants à cet endroit, il n’est accessible qu’à pied. Ceux qui font le trekking sont récompensés par une eau claire, chaude, turquoise et des vues pour rendre les adeptes d’Instagram jaloux. Les plages sont rares et si vous avez vraiment besoin d’un plongeon, c’est l’endroit où aller.

Queen’s Baths, Eleuthera, Bahamas : ses célèbres plages de sable rose permettent une baignade en mer parfaite. Les visiteurs de l’île d’Eleuthera aux Bahamas, désireux de plonger différemment, devraient également se rendre sur la côte atlantique accidentée et les magnifiques Queen’s Baths. Inondée à marée haute, l’eau laissée par la baisse de la marée est réchauffée par le soleil brûlant des Caraïbes ce qui rend les piscines idéales pour un long bain. L’environnement rocheux signifie que les visiteurs doivent porter une paire de chaussures d’eau ou au moins une paire de baskets qui peuvent être laissés au bord de l’eau. Évitez les spots à marée haute ou lorsque le surf est agité.

Saunders Rock, Cape Town, Afrique du Sud : aucune autre ville n’a autant de chance de posséder des bassins de marée que le Cap. En choisir un seul est une tâche difficile. Le Saunders Rock à Bantry Bay abrite une petite piscine parfaite entourée de rochers de granit qui garde les nageurs à l’abri des attentions du vent souvent fort. Mieux encore, son emplacement sur la côte atlantique signifie que les couchers de soleil sont imbattables. Allez au bord de la piscine alors que le soleil plonge vers l’eau et il est difficile d’imaginer un meilleur endroit pour nager.

Kitsilano Pool, Vancouver, Canada : ouvert de mai à la mi septembre, Kits Pool est le plus long bassin d’Amérique du Nord. Il s’étend sur 137 mètres. L’eau salée est pompée du Pacifique avec trois sections distinctes, une pour les enfants et les familles, une autre pour les nageurs de couloir et une troisième pour les adultes cherchant à se détendre. La piscine est accessible aux fauteuils roulants et propose même des fauteuils roulants aquatiques et un lève piscine dédié. La piscine est facilement accessible en voiture ou par le service de ferry False Creek qui amarre au parc Vanier, situé à quelques minutes à pied.

Plage de Bon Secours, Saint Malo, France : cette piscine des années 1930 située sur la plage de sable fin de Bon Secours offre des conditions de baignade parfaites et calmes pour ceux qui ne souhaitent pas faire une longue randonnée jusqu’au rivage à marée basse. Son concepteur, René Lesaunier, avait prévu une planche pour la plongée et insisté sur le fait que la marée rafraîchissait l’eau deux fois par jour contrairement à la piscine rivale de Dinard située à proximité, qui ne reçoit que de nouvelles eaux à marée haute. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent toujours se baigner 24 heures sur 24, tout comme dans les années 1930, sans que la mer ne submerge la piscine.

Bogey Hole, Newcastle, Nouvelle Galles du Sud, Australie : découpé dans le roc par des ouvriers du forçat en 1820 à la demande du commandant de Newcastle de l’époque le lieutenant colonel James Thomas Morriset, aujourd’hui appelé Bogey Hole et autrefois connu sous le nom de Commandant’s Baths, est un site historique classé. Élargis à la fin du XIXème siècle, ces bains peu profonds sont atteints par des pas vertigineux. La houle de l’océan s’écrase contre ses parois ce qui en fait un bain viscéral. Lorsque l’eau devient trop agitée, il est préférable d’éviter la piscine. Accessible par le parc King Edward, elle peut être bondée les jours de soleil et pendant les vacances scolaires.

Bassin de marée de Walpole Bay, Cliftonville, Angleterre : une courte promenade le long du sentier côtier depuis Margate, le bassin de marée de Walpole Bay est un trésor local. Lorsque la marée se retire, elle révèle un vaste bassin construit en 1937 et doté de plusieurs échelles pratiques sur le mur du fond qui permet de descendre dans les profondeurs. Immensément populaire en été auprès des habitants et des touristes de Londres, il attire également un groupe grandissant de nageurs sauvages et robustes qui viennent tout l’hiver pour prendre leur bain d’eau froide.

Bains du port de Copenhague, Copenhague, Danemark : les bains du port de Copenhague sont rapidement devenus l’une des attractions les plus en vogue de la ville. Il y a plusieurs piscines sur le site Islands Brygge dont une pour enfants ainsi que trois plateformes de saut d’obstacles. Les sauveteurs vérifient quotidiennement la qualité de l’eau et les nageurs sont réputés pour prendre un bain pour rentrer du travail à la maison. Malgré les hivers froids, les habitants bravent souvent l’eau pendant les mois les plus glacials même lorsque la neige tombe.

Azenhas do Mar, Sintra, Portugal : à une heure de route au nord de Lisbonne, Azenhas do Mar abrite l’une des plages les plus sous estimées du Portugal. Pour les nageurs, c’est la piscine naturelle creusée dans la base des falaises qui rend cette jolie ville à visiter. Il est facile d’accéder par des marches mais si la mer est agitée à marée haute, évitez l’eau et dirigez vous tout droit vers le superbe restaurant de fruits de mer situé à côté de la piscine. À marée basse, ce n’est rien de moins qu’un paradis pour celles qui cherchent à améliorer leur brasse dans un cadre magnifique.

Texte original écrit par Joe Minihane, rédacteur indépendant de voyages

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