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Pourquoi ne devons nous pas avoir peur des robots

Robots domestiques

17 décembre 2018 19:40 | Publié par | Laissez vos commentaires |

Loin du syndrome Skynet et de ses Terminators, les robots domestiques devraient vraiment percer en 2019. Lors d’une récente conférence sur l’avenir du vieillissement tenue par le groupe de réflexion International Longevity Centre à Londres, le sujet a de nouveau été débattu. Bien que l’on s’accorde à penser que les robots arrivent, nombreux sont ceux qui affirment qu’ils sont déjà là mais Caroline Waters, vice présidente de la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme et vice présidente de Carers UK, a fait valoir un point de vue intéressant concernant l’effet robotique sur le marché du travail.

« Nous combinons les robots et l’IA avec l’industrie », a déclaré Waters. « En fait, nous sommes plus susceptibles d’utiliser des robots domestiques. » Elle a corroboré cette déclaration avec une statistique de la Fédération internationale de robotique publiée en 2016, 31 millions de robots viendront en aide aux ménages du monde entier d’ici 2019.

Préparez vous à cela, la grande tendance technologique de l’année prochaine sera celle des robots domestiques. Voici pourquoi c’est vraiment une bonne chose.

Quand nous pensons à un robot domestique, nous pouvons imaginer une IA Iron Man, Jarvis-esque, effectuant toutes nos tâches ménagères. Cependant, votre maison peut déjà contenir des robots, en particulier si vous possédez un haut parleur intelligent tel que Google Home ou Amazon Alexa.

« Si vous voulez être vraiment précis sur la définition du robot comme étant une machine qui vous aide à effectuer une série de tâches », explique le futurologue Dave Coplin, PDG de The Envisioners , « ma machine à laver dans la cuisine est un robot dans notre maison depuis quelques décennies. » 

Cependant, IFR prévoit que ce secteur de la robotique va exploser avec plus de gens qui achètent des robots de service pour les aider dans des tâches particulières, des sociétés comme Amazon travaillant apparemment sur des robots mobiles pour encaisser les achats.

Coplin a passé les 30 dernières années dans le secteur de la technologie, y compris 12 ans chez Microsoft et se dit optimiste pragmatique. Il croit essentiellement que les robots peuvent être une force positive dans nos vies s’ils sont utilisés correctement.

Il s’offusque de la culture pop et de la représentation des robots. « On nous a appris que les robots sont censés être nos esclaves. Il y avait une pièce de théâtre dans laquelle les robots étaient des esclaves dans les années 1920 et à la fin de la pièce, il y avait tellement de robots qu’ils s’ennuyaient et prenaient le relais pour devenir des humains », explique t-il.

Au lieu de cette vision dystopique, Coplin pense que le potentiel des robots domestiques est énorme. « La possibilité dans le contexte domestique n’est ni d’être un esclave ni un maître mais d’être un compagnon et un pair de la famille. »

Récemment, il a collaboré avec la société de robotique Anki qui fabrique les robots Vector et Cosmo inspirés de Pixar pour explorer les attitudes du public britannique à l’égard des robots domestiques. Cette idée de compagnon était l’un des résultats de l’enquête, 16 % des répondants ont déclaré espérer que les robots pourraient offrir de l’aide, soit en écoutant leurs problèmes, soit en les aidant à tenir compagnie à leurs animaux domestiques quand ils étaient absents.

« Pour moi, l’opportunité est que les gens obtiennent la valeur utilitaire des robots domestiques. Ce que nous devons faire, c’est les emmener dans un voyage afin qu’ils puissent voir la valeur émotionnelle et sociale », a déclaré Coplin.

Coplin jette son poids futuriste derrière la robotique sociale, le genre de robotique essayant d’imprégner l’émotion dans la communication entre humains et robots. Anki le fait avec ses robots Vector, Affectiva, la jeune entreprise du MIT Media Lab, en développant la technologie pour lire les expressions faciales humaines et le Dr Madeline Gannon le fait dans son laboratoire à Pittsburgh.

Les travaux de M. Gannon portent en particulier sur l’idée qu’enseigner les robots à être plus humains signifie qu’ils travailleront mieux à nos côtés.

Coplin est d’accord avec ceci. « Nous devons bien faire les choses car lorsque la communication entre un humain et une machine est correcte, l’efficacité de ce qu’ils sont capables de faire est exacerbée », dit-il.

Nous savons que les technologies d’intelligence artificielle s’améliorent, notamment la vision par ordinateur et le traitement du langage naturel, autant de fonctionnalités essentielles au fonctionnement des robots. Cependant, Coplin affirme que la puissance de ces dispositifs dépend également des données auxquelles ils ont accès. À la différence des robots industriels dont les idées reposent sur des sols d’usines structurés, les robots domestiques doivent faire face au chaos de la vie domestique.

« Chaque maison est différente, aménagée de différentes manières et cela change de temps en temps. Pour un robot pauvre, la navigation est délicate », explique-t-il.

Il est également préoccupant de donner à un robot l’accès aux informations dont il a besoin pour être utile à la maison. « Si vous voulez un robot domestique chez vous, il doit pouvoir accéder à de nombreuses données personnelles et privées chez vous pour bien fonctionner. Quel type de réglementation devrions nous avoir pour ces données ? », demande Coplin. Pour remédier à cela, il estime que les entreprises et les gouvernements doivent travailler ensemble pour créer le type de réglementation approprié, garantissant que les êtres humains bénéficient de l’intelligence des robots chez eux tout en ayant le sentiment que leurs données personnelles sont protégées.

Une fois ces problèmes résolus, le potentiel d’aide des robots est énorme.

Waters a déclaré lors de la conférence de l’ILC que les robots auront un effet émancipateur sur les humains. « Nous devrions poser la question différemment, quand serons nous enfin en mesure de laisser le fardeau du travail à l’IA et aux robots afin de pouvoir nous concentrer sur la résolution de problèmes sur des sujets qui comptent ? », a-t-elle demandé.

Dans l’étude Anki, il semble que le public britannique soit au rendez vous avec les robots domestiques qui permettraient de gagner du temps, les répondants pensant pouvoir récupérer deux heures par jour avec l’aide d’un robot. Environ 38 % ont déclaré vouloir profiter de cette période pour améliorer leurs relations avec les personnes à la maison tandis que 30 % ont déclaré qu’ils utiliseraient ce temps pour leurs loisirs.

« C’est un point contre intuitif par rapport à ce que les gens attendaient. Vous pensez que ces robots vont nous perturber mais ils pourraient en fait nous permettre de devenir plus humains », déclare Coplin. « Si c’est ce que nous choisissons de faire… »

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