Renault est certes une une marque d’origine française, cela n’empêche pas son écurie de Formule 1 d’être en partie britannique, les moteurs restant fabriqués en France. La partie châssis est fabriquée et mise au point à Enstone dans l’Oxfordshire en Angleterre, la fameuse Silicon Valley de la F1. L’usine d’Enstone a vu le jour en en 1992 sous l’impulsion de l’écurie Benetton accompagnée de la montée en puissance du légendaire Michael Schumacher et du non moins connu Flavio Briatore. Le site a depuis produit des F1 en permanence et certaines ont permis à quelques pilotes d’être sacrés champion du monde. Michael Schumacher, encore lui, a remporté le titre pilote en 1994 et 1995avec les couleurs de Benetton et Fernando Alonso s’est imposé chez les pilotes également 2005 et 2006 avec Renault au détriment de… Michael Schumacher !

Après des années Lotus entre 2011 et 2015 particulièrement difficiles voire catastrophiques pour les finances, Renault est revenu à Enstone en 2016 avec l’objectif avoué de renouer avec les sommets de la catégorie reine du sport automobile. Les effectifs de l’usine ont été augmentés de 50 % pendant les trois dernières années pour atteindre en 2019 700 personnes.

Ce personnel évidemment hautement qualifié se partage de nombreux postes décisifs dédiés aux performances des voitures. Conception du châssis, de la boîte de vitesses, de l’électronique, de la soufflerie aérodynamique, du simulateur entre autres. Si la rapidité des pilotes est essentielle lors de la course, la mise au point des voitures est primordiale pour que leur talent puisse s’exprimer à fond. C’est le moment pour une visite en images.

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