Des avions de ligne à ailes mixtes fonctionnant à la fusion nucléaire à une nouvelle génération d’engins spatiaux conçus pour transporter les touristes sur la Lune, il est difficile de ne pas être fasciné par les conceptions d’avion audacieuses et ambitieuses d’Oscar Viñals . Les concepts futuristes du designer basé à Barcelone ressemblent à un film de science fiction. Le concepteur n’est pas affilié à la NASA ni à aucun autre organisme de recherche aérospatiale. Il n’a même pas de diplôme en génie aérospatial. Cependant, ses visions audacieuses du futur ont capturé l’imagination des passionnés de l’aviation du monde entier. « La technologie génère souvent des perturbations radicales plutôt que des changements progressifs » a t il déclaré.

Aucun des concepts de Viñals ne deviendra vraisemblablement bientôt une réalité. Pour qu’ils se concrétisent, les technologies qui les rendraient possibles devraient dépasser le stade purement conceptuel. Pourtant, il reste catégorique sur la faisabilité de ses conceptions, du moins d’un point de vue théorique. « Je ne souhaite pas que mes créations soient simplement belles ou accrocheuses », explique le designer qui a passé l’essentiel de sa carrière professionnelle en tant que graphiste indépendant pour des équipes de compétition automobile. « Chacun d’entre eux s’appuie sur des recherches approfondies et espère pouvoir un jour servir de base à un véritable projet. Avions propres, nanotechnologies, intelligence artificielle, fusion nucléaire portable, systèmes de contrôle de flux actifs. Un grand nombre de ces produits sont maintenant dans les laboratoires, au stade de la conception et je pense qu’une grande partie de cela deviendra éventuellement une réalité. »

Les conceptions ambitieuses et spéculatives de Viñals semblent bien adaptées à notre époque lorsque des technologies novatrices et perturbatrices commencent à redéfinir ce que nous pouvons attendre de l’industrie aéronautique dans les décennies à venir. Son manque de formation en ingénierie aérospatiale n’a pas non plus été un obstacle car il s’est plongé dans un programme intensif d’auto apprentissage. Viñals a également investi des sommes considérables dans des outils à la pointe de la technologie tels que des logiciels de conception d’avions de niveau professionnel. Le résultat est un mélange éclectique qui correspond à la vision de Viñals d’un avenir où différentes technologies évoluent en parallèle, chacune couvrant un créneau de marché spécifique. « Pour des trajets plus courts, nous utiliserons des avions électriques et hybrides de tailles différentes tandis que pour des distances plus longues, nous aurons peut être des avions hypersoniques suborbitaux, une option pour les passagers les plus fortunés ou les plus aventureux ou des avions supersoniques pouvant transporter plusieurs centaines de personnes. Ce dernier pourrait être alimenté par de nouvelles technologies de propulsion telles que les réacteurs de fusion compacts ou les systèmes à statoréacteurs. Enfin, les avions géants de trois étages maximum équipés de moteurs hybrides pourraient ressembler aux paquebots d’antan transportant des centaines de passagers à la fois. »

Outre le caractère éblouissant des conceptions, le portefeuille de Viñals se caractérise par des technologies respectueuses de l’environnement. Prenez par exemple l’AWWA Sky Whale, un avion aux ailes autoréparables pouvant transporter 755 passagers ou l’AWWA QG Progress Eagle, un avion à trois étages avec zéro émission de carbone. Il est enthousiasmé par les perspectives de la fusion nucléaire en tant que source d’énergie à zéro émission avec des possibilités pratiquement illimitées. « Oui, il reste encore des années mais loin d’être fantasmé, même les grands noms du secteur y investissent. Lockheed Martin, par exemple, travaille sur un réacteur de fusion nucléaire portable depuis plusieurs années. » En fait, les avions de Viñals ne sont pas seulement exempts d’émissions, ils apporteraient également une contribution positive à la propreté de notre ciel. Certains de ses concepts seraient équipés d’un dispositif permettant de capter et de retirer le carbone de l’atmosphère et il a même imaginé un avion équipé d’un système laser capable de pulvériser toutes sortes de débris artificiels de l’espace, nettoyeur de débris spatiaux LSJC MKS 1B. Bien sûr, seul le temps nous dira à quel point cela deviendra un jour réalité. Viñals a été approché par des entreprises et des investisseurs actifs dans le domaine de l’innovation aérospatiale dans le but de faire appel à sa créativité et à sa perspicacité et de lui donner la possibilité de faire de la conception d’aéronefs une occupation à plein temps. Mais entre temps, il est clair qu’il a l’intention de continuer à envisager un avenir peut être pas si lointain.

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