L’ Inde, qui compte plus de 1.2 milliard d’habitants, est un kaléidoscope de langues, de croyances et de pratiques religieuses diverses. Le pays compte au moins neuf religions reconnues dont l’islam, le bouddhisme, le christianisme, le sikhisme, le jaïnisme et plusieurs croyances tribales et populaires. La majorité des Indiens pratiquent l’une des deux religions suivantes, 80 % des personnes s’identifient comme hindouistes tandis que 14 % se disent musulmanes selon un dernier recensement. Mais le mélange de croyances varie énormément selon les régions. Par exemple, une grande concentration de bouddhistes se trouve dans l’état occidental du Maharashtra où se trouve Mumbai tandis que le nord du Punjab abrite la plus grande partie de la population sikh de l’Inde. Reflétant la diversité religieuse du pays, on trouve des temples élaborés et imposants dans tout le pays, certains datent de plusieurs siècles, d’autres sont des merveilles architecturales modernes.

Temple Vaishno Devi : situé à 1 600 mètres d’altitude dans le nord de l’Inde, le temple Vaishno Devi attire 8 millions de pèlerins chaque année dans la Sainte Grotte de la Mère. Le plus souvent accessible à pied par un sentier de 12 kilomètres, le trajet dure environ six heures pour une personne raisonnablement en forme. Comme c’est principalement en montée, il y a plusieurs endroits pour manger, se reposer ou passer la nuit. Les personnes âgées, malades ou blessées peuvent demander à être emmenées jusqu’à la colline sur un palanquin. Il est également possible de faire le trajet à cheval ou même de prendre un hélicoptère. Une fois sur place, les visiteurs sont entourés de forêts denses et de montagnes. Le paysage scintillera de nuances de vert rosée ou brillera sous une couverture de neige blanche selon l’époque de la visite. Depuis le temple principal, un téléphérique mène à Bhairav ​​Baba, un temple sacré situé à environ 1.5 km à flanc de montagne.

Golden Gurdwara : célèbre temple sikh du nord de l’Inde, le temple d’or tire son nom de sa façade dorée qui serait recouverte d’une feuille d’or pure. Le temple du XVIème siècle est considéré comme le lieu de culte central de la religion sikh. En tant que tel, il est courant que les fidèles fassent le pèlerinage au moins une fois dans leur vie. Ce n’est rien de moins qu’une œuvre d’art. À l’intérieur, les visiteurs trouveront des peintures colorées et des mosaïques complexes, toutes représentatives de l’architecture du style moghol. Le temple est célèbre pour une autre raison, son Langar, une cuisine commune qui nourrit tous ceux qui en ont besoin. On pense que le langar sert plus de 100 000 personnes par jour et a souvent été qualifié de plus grande cuisine libre du monde.

Tirumala Tirupati Balaji Temple : situé dans les collines forestières de Tirumala dans le sud est de l’Inde, le temple Tirumala Tirupati Balaji accueille plus de 40 millions de visiteurs par an. On pense que le temple hindou de style dravidien date du 4ème siècle bien que la période exacte soit inconnue. Pour les voyageurs comme pour les fidèles, l’architecture imposante compte parmi les nombreux attraits, imaginez un mur extérieur, un mur intérieur, un étang de 6 000 m2 et plusieurs tours de temple en or et blanc autour de la circonférence. De nombreux pèlerins se rasent également au temple car ils pensent que cela renforcera leur humilité. Pour l’entrée générale située dans le hall principal, il est préférable de réserver des billets en ligne car c’est l’un des sites religieux les plus fréquentés en Inde.

Swaminarayan Akshardham : un exemple à couper le souffle de l’architecture indienne, Swaminarayan Akshardham à Delhi est le plus grand temple hindou du monde. Bien qu’il semble ancien, la structure a été achevée en 2005, construite dans un style traditionnel. Il a fallu cinq ans et 11 000 artisans pour fabriquer le temple avec des matériaux royaux, notamment du grès rose du Rajasthan et du marbre italien. Le temple principal, qui mesure 43 mètres de hauteur, est appelé le mandir. Il est coloré, spectaculaire avec ses neuf dômes, ses centaines de sculptures et ses éléphants de pierre grandeur nature. Mais tout n’est pas traditionnel. Dans les halls et les jardins de 20 hectares, les visiteurs découvriront une série d’expositions de haute technologie, un théâtre IMAX et un spectacle aquatique.

Temple du Lotus : ce temple, qui accueille environ 10 000 visiteurs par jour, est une autre beauté moderne de Delhi. Construit en 1986, il est l’une des sept plus grandes maisons d’adoration baha’ies du monde. Le point de repère blanc brillant, conçu par l’architecte américano iranien Fariborz Sahba, comprend 27 panneaux de marbre courbés pour former la forme d’un lotus en fleurs, symbole de la divinité et de la pureté. Suivant les croyances baha’ies, où le nombre neuf est associé à l’unité, le temple a un total de neuf côtés ainsi que neuf étangs paisibles.

Temple Mahabodhi : considéré comme l’un des sites les plus importants de la religion bouddhiste, c’est là que Gautama Bouddha, également connu sous le nom de Siddhartha Gautama, a atteint l’illumination sous l’historique arbre Bodhi. En tant que tel, le temple Mahabodhi attire des pèlerins des quatre coins du monde. Reconstruit au 5ème siècle, le site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, d’une superficie de 5 hectares, présente un magnifique mélange de grès blanc et rose ainsi que des gravures complexes. La pièce la plus remarquable est le temple pyramidal principal, une belle structure en briques de 55 mètres de haut qui surplombe le paysage. Pour ceux qui recherchent le célèbre arbre Bodhi de Bouddha, l’original n’existe plus.

Temple Meenakshi : l’expérience du temple Meenakshi datant du Ier siècle, dans le sud est de l’Inde, commence par une entrée à couper le souffle. Quatre gigantesques gopuras s’étendent au dessus du bâtiment principal, ornés de centaines de sculptures colorées représentant des divinités, des animaux et des démons. Une fois à l’intérieur, le complexe muré de 6 hectares ressemble à un labyrinthe grâce à une série de clôtures concentriques, de passerelles à piliers et de marchés animés. Pour beaucoup, le Thousand Pillared Hall, transformé en un musée d’histoire et d’art rempli de centaines de sculptures de pierre, est un lieu phare. Soyez cependant prêt pour affronter la foule. Il s’agit d’un autre site de pèlerinage populaire qui attire environ 25 000 visiteurs par jour.

Temple de Brihadisvara : faisant partie du complexe du grand temple Living Chola classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, Brihadisvara est l’un des plus grands temples du sud de l’Inde sans oublier d’être le plus beau. Le Grand Temple, comme l’appelle les locaux, était le premier au monde entièrement construit en granit dans le style de l’architecture dravidienne du 11ème siècle. Plus de trésors attendent dans la structure de pierre dorée rougeoyante, y compris des fresques anciennes, des sculptures complexes et diverses.

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