Elon Musk, le fantasque PDG de Tesla, signale depuis des années que des machines de plus en plus intelligentes vont dominer les humains et nous transformer en animaux de compagnie. Si la dernière fonctionnalité d’intelligence artificielle du constructeur automobile américain est une indication dans ce sens, elle n’est pas pour autant inquiétante.

Il y a deux semaines, Tesla a lancé Smart Summon, une fonctionnalité qui pilote la voiture sur un parking par exemple sans personne au volant. Le propriétaire définit une destination à moins de 200 mètres de l’application Tesla puis tient son doigt sur l’écran du smartphone pour que son véhicule vienne à lui. La Tesla s’arrêtera à sa destination ou plus tôt si le propriétaire lève son doigt de l’écran. Les propriétaires de Tesla ont immédiatement pris des parkings d’assaut pour enregistrer des vidéos de leurs voitures en train de bafouiller comme un apprenti conducteur nerveux. Il y a eu quelques accrocs, des collisions, des panneaux de signalisation ignorés, une conduite extrêmement lente et au moins une rencontre avec un policier. Certains propriétaires craintifs ont abandonné les tests en cours de route. D’autres ont testé deux Teslas avec Smart Summon au même endroit en déroutant les voitures. Bref, ce n’est pas encore tout à fait au point !

Tout cela n’a cependant pas été négatif. Pendant les pluies torrentielles, les utilisateurs de Smart Summon sont restés au sec plutôt que de se faire tremper en marchant vers une place de parking. Les propriétaires de Tesla ont été ravis par la nouveauté et le fait de voir leur véhicule conduire lui même. Smart Summon a été utilisé plus de 550 000 fois a déclaré Elon Musk sur Twitter. Smart Summon est peut être le meilleur aperçu qu’une personne moyenne puisse percevoir de l’avenir potentiel des transports dans lesquels les véhicules roulent sans personne au volant. « Je suis époustouflé », a déclaré un propriétaire de Tesla après avoir regardé sa voiture conduire lentement derrière un groupe de piétons. « C’était fantastique et un peu effrayant. »

il reste quand même un long chemin à parcourir. Tesla met en garde sur le fait que Smart Summon ne doit être utilisé que dans les parkings et les allées privés. Les propriétaires de Tesla sont informés qu’ils sont responsables de leur voiture et qu’ils doivent la surveiller. Certaines vidéos ont montré des rencontres rapprochées avec des piétons, des trottoirs et des lampadaires. « Il se peut que tous les obstacles ne soient pas détectés », a averti Tesla lors de la publication de la mise à jour. « Faites particulièrement attention aux personnes qui se déplacent rapidement, aux vélos et aux voitures. » Les voitures en mode Smart Summon conduisent souvent au milieu des allées de parkings plutôt que de se caler sur le côté droit comme un conducteur classique. Les Teslas prennent également des virages lentement ou parfois trop vite sans s’arrêter aux stops. Les ralentisseurs troublent parfois l’intelligence artificielle.

Les propriétaires de Tesla utilisent une carte dans l’application pour indiquer à la voiture où aller. Parfois, les images aériennes sont obsolètes ce qui rend plus difficile de comprendre où dire à la voiture d’aller. Même lorsque la carte est précise, les voitures ne s’arrêtent pas nécessairement à l’endroit idéal. Smart Summon est une technologie innovante et les régulateurs commencent à la combattre. La National Highway Traffic Safety Administration/administration de la sécurité routière nationale se dit intéressée, affirmant qu’elle étudie la fonctionnalité et n’hésitera pas à agir si un défaut de sécurité est détecté. Tesla a l’habitude de proposer à ses clients de nouvelles fonctionnalités imparfaites qui peuvent être mal utilisées. Le logiciel de pilotage automatique a été critiqué par le National Transportation Safety Board pour ne pas être limité à des routes appropriées.

Les grandes surfaces, dont les parkings sont populaires auprès des utilisateurs de Smart Summon, n’ont pas encore pris de mesures. Beaucoup des plus grands détaillants du pays ont tous refusé de commenter, notamment Walmart, Target, Kroger, Home Depot, Lowe’s, Whole Foods, Walgreens, CVS, Macy’s, Aldi, McDonald’s et Bed Bath & Beyond.La manière dont les assureurs gèrent Smart Summon n’est pas claire non plus. La technologie est si nouvelle que des problèmes d’assurance sont encore en cours de résolution selon un porte parole du Insurance Information Institute. Les grandes compagnies d’assurance telles que State Farm, Geico, Providence, Liberty Mutual et Nationwide ont refusé de commenter. Un porte parole de l’Etat de Washington a déclaré que les réclamations seraient traitées au cas par cas. Pour le moment, ne soyez donc pas surpris de voir une Tesla vide parcourir un parking avec peut être même avec un accessoire humoristique au volant. Comme toute voiture électrique, une Tesla est silencieuse et peut émettre des sons pour prévenir les piétons. Une nouvelle fonctionnalité, voulue malicieusement par Elon Musk, peut faire faire à la voiture des bruits de pets…

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