Comme avec beaucoup des plus grands designs du monde, la veste de motard emblématique a été conçue pour des raisons pratiques. Irving Schott, fondateur de la société new yorkaise de vêtements de dessus Schott Bros, a conçu en 1928 la première et la plus répliquée de la veste de motard zippée. Des manteaux en cuir boutonnés existaient déjà mais le dessin de Schott comportait un devant à ceinture et une fermeture à glissière asymétrique créant un sceau aucun air ne pouvait passer, permettant aux motocyclistes de se pencher plus confortablement sur leur vélo. Schott a nommé la veste Perfecto, d’après son cigare préféré.

La veste Perfecto est rapidement devenue un élément essentiel de la sous culture graisseuse qui était populaire dans les années 1950 en Amérique parmi les gangs de jeunes défavorisés. Leur passé typiquement bourgeois et leur penchant pour la musique rock anarchique ont conduit à une panique morale généralisée à travers l’Amérique conservatrice et la veste en cuir est devenue un symbole de la dissidence et de l’anarchie juvénile.

The Wild One, mettant en vedette Marlon Brando en tant que membre d’un gang de motards, angoissé mais magnifique, a réussi à idéaliser l’esthétique du blouson en cuir et a donné naissance à une série de figures de méchants garçons dans les films hollywoodiens telles que Mad Max, Danny Zuko et Maverick dans Top Gun, Brad Pitt dans Fight Club ou encore le T-800 de Terminator .

La veste Perfecto a eu 80 ans l’année dernière et selon un porte parole de Schott Bros, sa popularité est restée stable pendant presque un siècle. Les styles ont légèrement changé au fil des décennies. Dans les années 1980, la vidéo Thriller de Michael Jackson a popularisé une coupe légèrement plus ample autour des épaules et dans les années 90, des stars britanniques de la pop ont adopté un style bronzé.

De nos jours, les alternatives bon marché au cuir ont rendu la veste plus accessible pour le consommateur moyen bien que, selon le représentant de Schott Bros, elle ait été confrontée à une concurrence rare l’année dernière avec la popularité du blouson bombardier.

Grâce à son succès commercial, la veste en cuir a perdu une partie de ses connotations violentes et rebelles mais son attrait intemporel reste inégalé. Vous n’avez pas besoin d’aller au marché de Camden pour voir des gens de tous les âges, de tous les sexes et de toutes les origines avec une veste en cuir sur leurs épaules, ignorant qu’ils jouent eux mêmes un rôle infime dans l’héritage glamour et durable de la veste.

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